O que são Contáveis e Incontáveis em inglês?

Evening, y’all!
Se você já ouviu falar desses contáveis e incontáveis do inglês, mas nunca entendeu muito bem como diferenciá-los ou mesmo como usá-los, hoje vamos te ajudar. 😉 De modo geral, os contáveis (“countables”) são aqueles que podemos contar, ou seja, ter a sua quantidade definida com números; já com os incontáveis (“uncountables”), é o contrário. O conceito parece fácil, mas vamos te dar exemplos para evitar qualquer confusão.

Countable Nouns

Contáveis são objetos, pessoas, lugares, animais, etc. que podem ser enumerados, o que representam a maioria dos substantivos. Como podem ser contados, aparecem tanto na forma singular como na plural. Sua forma no singular pode vir acompanhada dos determinantes “a” ou “an”, e no plural, pode vir com “many”, “some”, “a lot of”… E para para perguntar sobre a quantidade desse countable, usamos a expressão “How many? ”, sabendo que a resposta será geralmente um número e o substantivo. Veja a tabela a seguir:

SINGULARPLURAL
a newspaper (um jornal)two newspapers (dois jornais)
a key (uma chave)those keys (aquelas chaves)
an idea (uma ideia)your ideas (suas ideias)
one watch (um relógio)two watches (dois relógios)
one knife (uma faca)a lot of knives (muitas facas)

ATTENTION! Existem alguns nouns em que seu plural não é apenas com S ao final – iremos futuramente explicar melhor esse assunto.

Uncountable Nouns

Também conhecidos como “Mass Nouns” ou “Non-count”, expressam substâncias, qualidades, ideias abstratas e objetos que não podem ser contados. Como não é possível indicar com números a quantidade desses nouns, utilizam-se expressões como “a lot of” (muito), “a little” (“um pouco”), dentre outras. Contudo, podem ser quantificados em relação à unidades de medida: litro (de), caixa (de), colher (de)… E para fazer a pergunta “Quanto?”, usa-se a expressão “How much?”.

É bom lembrar que, via de regra, eles são escritos no singular, e não são precedidos de “a”/“an”. Mas podem acompanhar a palavra “some” com sentido de “um pouco de”. Na lista abaixo, apresentamos alguns exemplos:

water (água) salt (sal) snow (neve) money (dinheiro)
evidence (evidência) trouble (problema) proof (prova)
housework (serviço doméstico) research (pesquisa) etc.

  • Lily did not have much salt for this recepe.” [“Lily não tinha muito sal para esta receita.”]
  • How much rice do you want?” [“Quanto arroz você quer?”]
  • This looks like a lot of trouble to me.” [“Isso me parece muito problemático.”]
  • We did an hour of housework yesterday.” [“Ontem fizemos uma hora de trabalho doméstico.”]

ATTENTION! Muitos se confundem: não podemos dizer “one water” nem “two moneys”. Como são incontáveis, devemos falar “a glass of water” (“um copo de água”), mencionando o recipiente, e “two dollars” (“dois dólares”), relacionando a moeda desejada.

Both Countable and Uncountable

Algumas palavras podem ser tanto contáveis quanto incontáveis, dependendo do contexto da frase. Observe a sentença:

  • There is some juice on the table.” [“Há um pouco de suco na mesa.”]
    There are some juices on the table.” [“Há alguns sucos na mesa.”]

Na primeira frase, “juice” refere-se à bebida líquida; assim, é incontável. Na segunda frase, suco refere-se às diferentes variedades de suco (por exemplo: maçã, uva, abacaxi, etc.). Assim, para muitos incontáveis – principalmente relacionados à comida – quando usados no plural, estamos nos referimos à sua variedade. Alguns deles: “cheese” (“queijo”), “wine” (“vinho”), “butter” (“manteiga”), “pasta” (“massa”)…

Outro caso é quando a palavra em si possui duas traduções distintas, que pode levar a uma delas ser contável e a outra, incontável. Veja abaixo alguns desses exemplos:

SINGULARPLURAL
a hair (um fio de cabelo ou pelo)some hair (um pouco de cabelo)
a room (um quarto)some room (um pouco de espaço)
a paper (um jornal)some paper (um pouco de papel)
one iron (um ferro de passar)some iron (ferro – material)
one rubber (uma borracha – escolar)some rubber (borracha – material)
one glass (um copo)some glass (vidro – material)
  • Did you have a good time at the party?” [“Você se divertiu na festa?”]
    They have no time for us this week.” [“Eles não tem tempo para nós essa semana.”]
  • I don’t think Ill have time do my hair before I leave.” [“Acho que não terei tempo de fazer meu cabelo antes de sair.”]
    “Martha found a blonde hair on her husband’s jacket – and she’s a brunette!” [“Martha achou um cabelo loiro na jaqueta do marido – e ela é morena!”]

Pegadinhas

Até aqui, tudo bem, você entendeu tudo. Mas o maior problema é quando certos substantivos contáveis em português são incontáveis em inglês. 😮 Pior é que não existe uma regra específica, é preciso conhecer e memorizar mesmo quais são eles. Alguns dos mais comuns:

accommodation, advice, baggage, behavior, bread, furniture, homework, information, luggage, music, news, progress, toast, traffic, travel, trouble, weather, work

Veja como usá-los nas sentenças a seguir:

  • There are fifteen songs in that album.” [“Há quinze músicas naquele álbum.”]
  • That piece of furniture is so old-fashioned. I need to buy a new one.” [“Aquele móvel está tão antiquado. Preciso compra um novo.”]
  • I have some good news and some bad news. Which do you want to hear first?” [“Eu tenho uma boa e uma má notícia. Qual você quer ouvir primeiro?”]
  • How many pieces of toast would you like: one or two?” [“Quantas torradas você gostaria: uma ou duas?”]

Saiba que, em inglês, “music” se refere à arte, o gênero como um todo, sendo assim incontável. Por isso, devemos usar “song” quando nos referimos a música como canção ou melodia. Cuidado também com “furniture”, que pode ser traduzido como mobília ou móvel, mas somente deve vir no singular. O mesmo ocorre com “information” e “news”, ambos contáveis no português, mas incontáveis em inglês – ou seja, não podem vir no plural. E outros que os alunos sempre confundem são “toast” e “bread”, incontáveis no inglês, ou seja, sempre no singular!

E aí, ficou alguma dúvida? 🙄 See ya


Fontes:
https://www.solinguainglesa.com.br/conteudo/substantivo14.php
https://www.grammarly.com/blog/countable-and-uncountable-nouns/
https://www.ef.com.br/guia-de-ingles/gramatica-inglesa/substantivos-contaveis-incontaveis/

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